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"캐나다-북한 외교수장, 北 억류 임현수 목사 문제 논의" -RFA

글쓴이 : KH CANADA 날짜 : 2016-10-12 (수) 11:07


[뉴스1] 캐나다 고위 외교 당국자가 최근 리용호 북한 외무상을 만나 북한에 억류 중인 한국계 캐나다인 임현수 목사 문제를 논의했다고 미국 자유아시아방송(RFA)이 11일(현지시간) 보도했다.

캐나다 외교부는 RFA에 지난 7월말 라오스 비엔티엔에서 열린 아세안지역안보포럼(ARF)에서 "스테파네 디온 캐나다 외무장관과 리 외무상이 만나 북한이 억류 중인 임현수 목사 문제를 논의했다"고 밝혔다.

외교부 대변인은 당시 논의가 임 목사와 관련한 '짧은 의견 교환'이었다고 밝혀 그의 석방과 관련한 심도있는 논의가 이뤄지지는 않은 것으로 보인다고 RFA는 전했다.

다만 RFA는 다자외교 무대에서 캐나다와 북한의 외교 수장 간의 접촉이 흔치 않다는 점에서 눈길을 끈다고 말했다.

특히 임 목사가 북한 당국에 의해 억류된 지 2년, 종신노역형을 선고받은 지 1년이 다 돼가는 가운데, 임 목사 석방을 위한 캐나다 정부의 적극적 개입을 요구하는 목소리가 커지고 있는 상황이어서 양측간 접촉은 더욱 주목된다.

캐나다 외교부는 또 "디온 장관이 직접 임 목사의 아들과 면담했으며 영사 담당 관리들이 임 목사와 가족을 지원하고 있다"고 밝혔다.

이어 "캐나다 정부가 임 목사의 안위 문제를 우려하고 있다"고 덧붙였다.

한편 20년 가까이 대북 인도적 지원에 관여해 온 임 목사는 지난해 1월 북한 당국에 억류됐고 그해 12월 국가전복음모죄로 무기 노동교화형에 처해진 바 있다.

   


  

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